هشت پا یا اختاپوس یکی از جالب ترین جانوران دریایی است. نام اختاپوس از زبان یونانی گرفته شده و به معنی هشت – پااست. بیش از 200 گونه اختاپوس وجود دارد و همه آنها در اقیانوس های سراسر جهان و معمولاً در نزدیکی صخره های مرجانی زندگی می کنند. هشت پا جزو بی مهرگان است به این معنی که استخوان ندارد. به همین خاطر هنگامی که هشت پا از آب بیرون کشیده می شود، شکل اش را از دست می دهد.

* سر هشت پا با 8 بازو احاطه شده. همه اندام های حیاتی این جانور در سر آن قرار دارد.
* رنگ و اندازه هشت پا به وسیله محیط اش تعیین می شود. هشت پاهایی که در آب سرد زندگی می کنند خیلی بزرگ تر از هشت پاهایی هستند که در آب گرم وجود دارند.
* تنها ساختار سخت در بدن هشت پا منقار آن است که شبیه منقار طوطی است. هشت پاها از منقارشان برای خوردن غذا استفاده می کنند.
* روی بازوهای هشت پا دو ردیف کلاهک مکنده وجود دارد که قدرت مکش خوبی دارند ( 240 کلاهک مکنده در هر بازو) و به این وسیله هشت پا می تواند خرچنگ ها و حلزون های صدف دار را شکار کند.
* هشت پا 3 قلب دارد و خون اش آبی رنگ است.
* بااین که هشت پا بی مهره است اما دستگاه عصبی فوق العاده پیشرفته ای دارد و می تواند موضوعات گوناگونی را یاد بگیرد. برخی از آزمایشات نشان می دهد هشت پا قادر به حل پازل و تشخیص اشکال و الگوها است.
* هشت پا هم حافظه بلند مدت و هم حافظه کوتاه مدت دارد.
* به دلیل دستگاه عصبی بسیار پیشرفته ای که هشت پا دارد، برخی از مردم باور دارند این جانور در طول عمل جراحی درد را حس می کند و نیاز به بیهوشی دارد.
* هشت پاها بیشتر به خاطر به کارگیری روش های مختف به منظور فرار از دست شکارچیان معروف اند.
* هشت پا می تواند رنگ و بافت پوست اش را بر طبق محیط اش تغییر دهد و خود را از دیدها مخفی سازد(استتار کند).
* یکی از راه های فرار هشت پا از دست شکارچیان کیسه جوهر آن است. هشت پا مقدار زیادی جوهر تیره را از کیسه جوهر اش آزاد می کند که سبب می شود شکارچی سردرگم شود و هشت پا فرصت فرار پیدا کند.
* اگر یکی از بازو های هشت پا به وسیله شکارچیان از بین برود، خیلی زود بازوی دیگری رشد می کند و هشت پا می تواند بازوی دیگری را جایگزین بازوی شکار شده کند.
* برخی از هشت پاها سمی بسیار قوی تولید می کنند که می تواند شکار را بی حس کند یا به یک انسان صدمه بزند. هشت پای حلقه آبی، خطرناک ترین گونه هشت پا است و می تواند در یک آن چند نفر را بکشد.
* هشت پای نر چند ماه پس از جفت گیری می میرد. هشت پای ماده تا زمانی که بچه هایش از تخم خارج شوند زنده می ماند و سپس از گرسنگی می میرد چراکه مدت 3 ماه(مدت زمانی که لازم است تا بچه ها از تخم بیرون بیایند) چیزی نمی خورد.
* هشت پای ماده بیش از 150000 تخم در یک هفته می گذارد. بعد از این که بچه اختاپوس ها از تخم بیرون آمدند، مدت کمی روی سطح دریا همراه با پلانکتون ها شناور می مانند و سپس دوباره به اعماق دریا شنا می کنند.
* هشت پا بسته به نوع گونه طول عمری بین چند ماه تا چند سال دارد.





منبع:020